WIREDクジラと衝突しないためのiOSアプリ2012.4.6 15:00

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クジラと衝突しないためのiOSアプリ

2012.4.6 15:00

 クジラとの衝突事故を防ぐために、クジラの位置をリアルタイムで船に知らせるiOSアプリ『Whale Alert』が公開された。絶滅危惧種のタイセイヨウセミクジラが死亡する最大の原因は船との衝突なのだ。

 『Whale Alert』という新しい『iOS』アプリが4月3日(米国時間)にリリースされた。このアプリは、絶滅危惧種のタイセイヨウセミクジラと船が接触するのを防ぐために開発されたもので、クジラの居場所をデジタルマップ上にリアルタイムで表示する。

 このアプリの開発に関わった国際動物福祉基金(IFAW)によれば、現存するタイセイヨウセミクジラの数は、世界中でおよそ400頭だけだという。まだ生き残っているクジラが命を落とす原因の第1位が船との衝突だ。

 船がクジラとぶつからないようにするため、Whale Alertは、クジラの鳴き声をほぼリアルタイムで捉える吸音式のブイと、船のブリッジにあるiOSデバイスをリンクさせる。このクジラの鳴き声、GPSシステム、それに、船に搭載された船舶自動識別装置(AIS)を利用することで、Whale Alertはクジラと船の位置関係をデジタル海図に表示する。また、米国海洋大気庁(NOAA)の定める保護区域に船が侵入したときには警告を発信する。

 Whale Alertの対象ユーザーは、タイセイヨウセミクジラが生息する北米の東海岸沿いを航行する巡航船と漁船だ。すでにIFAWは、この海域で多くの船員たちの協力を仰ぎ、彼らに『iPad』とWhale Alertアプリを貸し出してこのシステムを利用してもらっている。

 NOAAの科学者の指導の下、さまざまな政府機関、学術機関、非営利団体、民間団体が、[マサチューセッツ州プロビンスタウン沖にある]ステルワーゲンバンク国立海洋保護区で、18カ月にわたってWhale Alertの開発に携わった。船に装置を設置するには約1,000ドルがかかるが、アプリ自体は、Apple社のApp Storeで無料で提供されている。

TEXT BY ALEXANDRA CHANG
TRANSLATION BY ガリレオ -佐藤 卓

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