WIRED「新宇宙地図」NASA公開 探査ミッション10カ月の成果2012.3.16 16:25

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「新宇宙地図」NASA公開 探査ミッション10カ月の成果

2012.3.16 16:25 宇宙

 米航空宇宙局(NASA)が、新しい宇宙地図を公開した。広域赤外線探査衛星『WISE』のデータをもとに作成されたもので、未観測だった多くの恒星や銀河、小惑星を捉えている。

 米航空宇宙局(NASA)が、新しい宇宙地図を公開した。5億6,000万個を超える恒星や銀河、小惑星を捉えた地図であり、その多くはこれまで観測されていなかったものだ。

 1万8,000枚以上の画像からなる宇宙地図は、NASAの広域赤外線探査衛星『WISE』(Wide-field Infrared Survey Explorer)によって可能になったものだ。2009年12月14日に打ち上げられたWISEは、赤外線帯の4つの波長を利用して全天を探査し、普通ならぼやけて確認できない天体を捕捉することに成功した。

 WISEはその探査ミッションを通して、270万枚を超える画像と15兆バイトのデータを収集した[WISEは2011年2月17日に送信機が停止されミッションが停止したが、10カ月のミッションを通して、全天の99%以上をカバーする画像を入手した]。科学者たちは現在までずっと、これらの画像とデータの分析を行っている。

 科学者たちは2011年7月、WISEのデータから、地球と同じ軌道上にある「トロヤ群小惑星」と呼ばれる小惑星を初めて発見した。海王星や木星、火星にもこうしたトロヤ群小惑星があるが、地球のトロヤ群小惑星は太陽の方向にしか見えないので、これまで発見が困難だった。[トロヤ群とは、惑星の公転軌道上の、太陽から見てその惑星に対して60度前方あるいは60度後方、すなわちラグランジュ点L4・L5付近を運動する小惑星のグループ]

 2011年8月24日には、これまでで最も低温の褐色矮星が発見された。この褐色矮星の大気の温度はわずか摂氏25度だ。

 [NASAは2011年9月30日、WISEの観測結果から、中規模サイズ(直径100mから1km)の地球近傍小惑星の数が、想定していた35,000個ではなく約19,500個と見積もられることを発表した。また、今後200年から300年は、1km以上の小惑星が地球へ衝突する脅威はないことも確認された]

TEXT BY Daniela Hernandez
TRANSLATION BY ガリレオ -矢倉美登里/合原弘子

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