WIREDアジアと米大陸が衝突:最新の大陸移動予想2012.2.9 15:00

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アジアと米大陸が衝突:最新の大陸移動予想

2012.2.9 15:00

 1億年後には、北と南の米大陸と、ユーラシア大陸が北極に集合し、「Amasia」という超大陸が形成されるという説が発表された。8億年にのぼるデータを分析した結果だ。

 北と南の米大陸とユーラシア大陸が北極で衝突し、「Amasia」という超大陸が形成されるという説が発表された。残念ながら5,000万年以上経たないと起こらないことなので、われわれが見ることはできそうもないが、想像するのは楽しい。

 「現在の状況は、超大陸サイクルと呼ばれる周期の真ん中でスナップショットを撮影したようなものだ」と、エール大学の地質学者ロス・ミッチェルは述べる。同氏は、2月8日付けの『Nature』誌に発表された「超大陸の軌道予測」の主執筆者だ。

 Amasiaが形成されるという説は、ミッチェル氏の前にも提起されてきた。しかしその形成場所については意見が分かれている。

 2億5千万年前に分裂した超大陸「パンゲア」が、また同じ場所に集まると考える地質学者もいる。彼らは、Amasiaが大西洋を飲み込み、現代のアフリカの位置に収まると考えている(現代のアフリカは、パンゲアの中心に当たる)。

 分裂した超大陸は、地球の反対側で再度集結すると考える学者もいる。この場合、Amasiaの場所はハワイとフィジーの間のどこかで、太平洋を飲み込むことになる。

 しかしミッチェル氏のグループは、Amasiaは北極に集結すると考えている。この結論は、8億年前のロディニア大陸に遡る岩石に含まれる「地球の磁場の記録」に基づいている。ロディニア大陸は、パンゲア大陸の前にあった超大陸だ。[約10億から7億年前に誕生し、約6億年前に分裂したと考えられている]

 ミッチェル氏らの解釈によると、磁場の記録は超大陸が自身の軸を中心に90度回転したと考えない限りつじつまが合わず、そうなるとAmasiaが予想外の極地に移動することになるという。

 同グループが分析した8億年というデータ期間の中では、超大陸の回転の例が2つしか含まれていないことを考えると、この仮説を検証するのは難しいだろう。さらに、なぜ超大陸が移動するかという根本的な謎は解明されていない。

WIRED NEWS 原文(English)

TEXT BY Brandon Keim
TRANSLATION BY ガリレオ -天野美保

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